Proyecto piloto RePLAST-OECO: La fase 1 termina con una nota positiva

RePlast OECS creating a plastic waste recycling value chain

Castries, 1 de septiembre de 2021. La fase 1 del proyecto piloto RePLAST OECO finalizó el 31 de agosto, con sus principales objetivos cumplidos. El proyecto, que comenzó en mayo de 2019 como una iniciativa de la consultora Unite Caribbean, pretendía servir como piloto para la implementación a largo plazo de una vía de recogida y procesamiento de residuos plásticos en el Caribe, con Santa Lucía como país de prueba.

La fase piloto, de dos años de duración, consistió en la investigación, el desarrollo del concepto y las pruebas. Se organizó y puso en marcha un sistema de recogida comunitario y por puntos con socios públicos, privados y de la comunidad local, como los consejos municipales de Gros Islet y Vieux Fort, la Fundación de Desarrollo de Laborie y CYEN. A 31 de agosto, RePLAST-OECO contaba con 254 voluntarios formados que trabajaban en los cuatro puntos de recogida, así como con sólidas asociaciones con los hoteles Bay Gardens Resorts, Harbour Club, Coconut Bay y Hotel Chocolat.

En los 21 días siguientes al inicio de las operaciones de recogida, se recuperaron aproximadamente 30.000 kg de botellas de plástico para su procesamiento y reciclaje, en lugar de obstruir el vertedero de Deglos. El equivalente a 41.000 puntos fue reclamado en valor monetario por las 1.700 personas registradas en la plataforma digital, creando así oportunidades económicas para los habitantes de Santa Lucía.

El envío de dos cargamentos experimentales a la planta de reciclaje asociada en Honduras en mayo y junio de 2020 puso a prueba la cadena de principio a fin. El volumen de plástico recogido durante la fase piloto está siendo empaquetado para su exportación en las próximas semanas por los dos socios de Santa Lucía identificados, equipados y formados por el proyecto para realizar envíos comerciales de plástico reciclable.

La iniciativa ha entrado ahora en un periodo de evaluación y formulación de recomendaciones para orientar su posible ampliación en Santa Lucía y su reproducción en los países de la OECO. Esto podría conducir a la creación de un programa de reciclaje sostenible en Santa Lucía y la OECO.

Unite Caribbean atribuye el éxito de la fase piloto al compromiso de la coalición de partes interesadas públicas y privadas, socios comunitarios, voluntarios y la participación del público en general. «Tener que hacer frente a las consecuencias de una pandemia mundial es el tipo de contingencia que ningún proyecto quiere afrontar. Sin embargo, REPLAST OECO ha conseguido mantener su calendario de ejecución, con sólo unas semanas de retraso debido al cumplimiento de los protocolos sanitarios establecidos por las autoridades», según Shanta King, directora del proyecto. «Este éxito», continúa, «fue reconocido y acogido con satisfacción por los representantes de la coalición de financiación en la última reunión de dirección del proyecto.

«A pesar de las dificultades económicas, las empresas amigas del reciclaje de Santa Lucía han aceptado apoyar el programa de fidelización. Y a pesar de las duras realidades de la vida durante la pandemia de COVID19, los socios comunitarios y los voluntarios se han convertido en la interfaz visible del proyecto con el público en general, un elemento que ha sido tan eficaz como nuestra campaña de concienciación y educación para motivar a los habitantes de Santa Lucía a reutilizar y reciclar el plástico», afirma Thomas Chollet, director general de Unite Caribbean.

El proyecto piloto RePLAST OECO fue financiado principalmente por el gobierno francés a través de la Embajada con sede en Santa Lucía. La GIZ, el Fondo de Seguros contra Riesgos Catastróficos del Caribe (CCRIF SPC), Massy Stores, Heineken Santa Lucía y la empresa Coca-Cola han aportado financiación adicional.

Entre septiembre y diciembre se evaluará y ajustará el sistema para desarrollar la fase 2. La apertura de los puntos de recogida se reducirá probablemente a una vez cada dos semanas.

Se están buscando nuevas fuentes de financiación para apoyar la continuación de la fase 2 del proyecto, incluida su ampliación a toda la isla en 2022.

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